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Este año que acaba de comenzar hará historia. Para este 2017  está previsto que se pongan en marcha nuevas misiones espaciales que encontrarán nuevos planetas y otras aclararán grandes misterios del universo. ¿Quieres conocer cuáles serán los grandes hitos de la conquista del espacio para los próximos meses?

De momento el hombre no pisará Marte, pero, eso no quiere decir que este 2017 no venga cargado de una intensa actividad espacial. La clave la tiene Daniel Marín, astrofísico y divulgador científico que ha elaborado un extenso calendario  donde recoge todas esas fechas donde hay previstos lanzamientos. Veamos, al menos, las diez misiones más prometoras de los próximos doce meses.

periodista de datos

Foto: Tonynetone. Júpiter

1. Cassini se estrellará

Después de 20 años en el espacio, la misión Cassini pondrá fin a su existencia. Será el próximo 15 de septiembre de 2017 cuando la nave espacial se sumergirá en la atmósfera de Saturno, donde se quemará como un meteorito.

Conforme se vaya acercando a la atmósfera del gigante gaseoso nos mostrará imágenes jamás vistas de este planeta. Incluso, recogerá partículas de su anillo que serán analizadas. Jamás, hemos estado tan cerca de él, y quien sabe lo que podría esconder.

2. Dawn, al final de su camino

Otra de las misiones que está llegando a su fin es Dawn. Su misión principal terminó en junio de 2016, pero, la nave seguirá trabajando hasta que se le acabe el combustible, en algún momento de este año. Lo curioso es que cuando se apague definitivamente seguirá dando vueltas alrededor de la órbita de Ceres para siempre, como si fuera un satélite artificial del planeta enano. 

3. TESS, el cazador de planetas que están fuera del Sistema Solar

Si las dos anteriores misiones finalizaban, ahora le toca el turno a las nuevas. Una de las más importantes es TESS, pretende encontrar nuevos exoplanetas. Tendrá dos años de vida. Y la tecnología que empleará es similar al del telescopio Kepler que tan buenos resultados ha arrojado. Ha sido capaz de detectar dos tercios de los exoplanetas conocidos por el hombre. 

4. Más cerca de Júpiter

La misión de la Nasa, Juno, tiene previsto 35 sobrevuelos sobre Júpiter que ayudarán a completar el mapeo del mayor planeta del Sistema Solar. También, sus resultados ayudarán a comprender mejor como se formó. 

5. Blue Origin, un paso más para los vuelos comerciales al espacio

Otro de los grandes retos de la humanidad es lograr que haya vuelos comerciales al espacio. Uno de los proyectos pioneros es Blue Origin. A lo largo de este año tiene previsto comenzar con los primeros viajes tripulados para que en 2018 sea una realidad.

Así que a partir de ese momento, cualquiera que tenga seguramente mucho dinero podrá convertirse en un astronauta. Esta empresa privada está en manos de un visionario, Jeff Bezzos, el multimillonario fundador de Amazon. 

6.  Google Lunar XPrize y 30 millones en juego

Google Lunar XPrize es otro interesante proyecto. Su meta es que ingenieros y empresarios de todo el mundo compitan por lograr que aterrice una sonda en la Luna, que recorra 500 metros y emita vídeo e imagen de alta calidad.

De momento en este concurso espacial y de ingenio, organizado por la Fundación X Prize y patrocinado por Google, compiten: SpaceLIS con sede en Israel, Moon Express de los Estados Unidos, Indus de la India, Hakuto de Japón y el equipo internacional Synergy Moon. En juego están 30 millones de dólares y la fecha límite para lograr esta proeza es hasta el 31 de diciembre de 2017. 

7. Cápsula Dragón y su primer vuelo orbital

Otro de los grandes momentos será cuando la Cápsula Dragón haga su primer vuelo orbital en este 2017, aunque, de momento, sin tripulación. Una vez superada esta fase servirá para trasladar astronautas a la Estación Espacial Internacional y otros destinos.

Este proyecto pertence a una empresa privada estadounidense, y no será el primer vuelo que logre. Ya el año pasado logró transportar provisiones a la Estación Internacional. La Nasa los ha contrado para realizar unos 20 viajes, y el contrato firmado es de 1.600 millones de dólares, según el diario “El Mundo”.

8. El lanzamiento del cohete más potente del mundo, Falcón

Precisamente, esta misma empresa presume de ser la primera empresa del mundo en llegar hasta la Estación Internacional. Simultáneamente al anteror proyecto  tiene previsto entre primavera y verano lanzar al espacio el cohete Falcón, el más potente del mundo. Su capacidad de carga será de 60 toneladas.

9. Con el orbitador TGO de la Agencia Espacial Europea nos acercamos más  a Marte

El orbitador de la Agencia Espacial Europea TGO  ya alcanzó su destino en 2016, pero, a finales de este 2017 se preve que comenzará su actividad científica.  Nos ayudará a comprender mejor la atmósfera de Marte, y los datos que recoja aportará informacion sobre  sus estaciones o composición.

10. China y su primer carguero

El gigante asiático, también, tendrá protagonismo en este 2017, ya que Tianzhou-1 llevará combustible y otros suministros a Tiangong-2, la estación espacial de esta potencia mundial que, también, compite en la carrera espacial. Será el primer carguero que China coloque en el espacio.


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