El origen de las Cabalgatas de Reyes

Reyes Magos de Oriente
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Una de las Cabalgatas más antiguas es la de Alcoy (Alicante), data de 1866

No sólo se desarrollan en España, también, en México o en la República Checa

Falta muy poquito para que veamos en la calle la Cabalgata de Reyes. Por eso, me preguntaba cómo surge esta tradición y si hay otros países donde se celebre esta festividad.

 

Los 3 Reyes Magos siguiendo a la estrella

La más antigua

Sabemos que las Cabalgata de Reyes  es un desfile de carrozas donde sus protagonistas son Gaspar, Melchor y Baltasar,  acompañados por sus pajes y una larga lista de personajes infantiles. Se tiran miles de caramelos a su paso, y últimamente, hasta regalos comerciales de distintas empresas que lo patrocinan. Esta costumbre se extiende a prácticamente la mayoría de los pueblos y ciudades españolas.

Pero, uno de los primeros  que pensó en organizarlo fue Alcoy (Alicante) en 1866. Desde 1885 se celebra de forma continuada en el tiempo. Desde entonces, esta cabalgata se ha convertido en un reclamo turístico de primer orden. Está declarada fiesta de interés turístico nacional y opta a ser declarada Patrimonio de la Humanidad.

Y no es para menos, porque sigue conservando varias peculiaridades que la hacen única. Para empezar, el 4 de enero, un Emisario enviado por los Reyes anuncia su llegada. Lo hace por las principales calles del casco urbano seguido con unas boriquillas que en vez de llevar alforjas cargan con buzones donde los pequeños depositan sus cartas con sus peticiones.  Antorchas, pajes, sones y música preludian la espectacular entrada a la ciudad de los Reyes. Mientras, en el  Cerro de  Sant Cristófol los fuegos encendidos jalonados a largo de su camino hacen soñar a los niños  con lo que se avecina. El séquito real está montando el campamento.

En la tarde del 5 de enero, los 3 Reyes entran en Alcoy por la antigua Puerta de Alicante. Tras ellos, cientos de pajes con voluminosos paquetes van buscando los hogares de los destinatarios de estos regalos. Mientras, vecinos y visitantes se agolpan en en la Plaça d’Espanya, la popular Bandeja para presenciar uno de los momentos más entrañables y esperados: la Adoración. Los sabios bajan de sus monturas para entregarles al Niño Jesús del belén viviente sus presentes. Y entonces, un espectacular castillo de fuegos artificiales ilumina dicha plaza.

 

Cabalgata de Alcoy

Aunque, esta tradición podría haber nacido unos años antes. Según  Ricardo Márquez, del blog Historias Matritenses, existen referencias de celebraciones en las calles madrileñas desde 1844, pero, podría haber sido la ciudad condal en 1855 cuando organizara una cabalgata como tal.

Sea como sea, poco a poco se irían sumando a esta iniciativa otras ciudades. Como Granada, desde el siglo XIX era costumbre hacer representaciones teatrales, pero, no sería hasta 1912 cuando por primera vez se lanzaría a esta aventura para conseguir juguetes para los niños desfavorecidos. En 1918 lo haría Sevilla.

 

Paje Real Granada

Traspasando fronteras

Nació en España, sin embargo, desde 1930 se desarrollan cabalgatas en otros puntos del planeta. Por ejemplo, en la República Checa. En México,  desde 1975 en Irapuato, y cada vez se está extendiendo a otros lugares del país. Incluso, ha llegado a Polonia en 2009.

Evolución de las Cabalgatas

Si echáramos la vista atrás, seguro que en esencia poco o nada han cambiado las cabalgatas reales. Pero, sí es cierto, cada vez los ayuntamientos tratan que sean más espectaculares y el número de carrozas de los desfiles se han multiplicado. Al igual que las medidas de seguridad, ya no basta sólo con vallar el recorrido, sino que se tienen que tomar medidas adicionales para que no ocurra ninguna desgracia. La crisis, quizás haya influido en el glamour de las mismas, y sus presupuestos son los más ajustados posible, pero, todas tratan de impresionar a los niños con sus colores, música, alegría….

Fuentes y referencias consultadas

1. Cabalgata de Reyes

2. Los Reyes Magos

3. Cabalgata de Reyes de Alcoy

4. Origen de las Cabalgatas de Reyes patitas


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